女数学家少是因为信心不足?

 

 

原文作者,Devin Pope,行为科学家

翻译作者,孙云龙,哆嗒数学网翻译组成员。

校对mathyrl

 

 

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一位前谷歌工程师最近提醒了世人,在包括物理、计算机科学和工程学在内的几个数理领域中,女性的比例不足。

造成这一比例偏低的原因引起了激烈的争论,广泛讨论认为进入门槛和考试成绩的性别差异是潜在原因。

 

 

但新的数据分析却强调了信心在差距中的重要性。

一些年轻女性, 包括在数学方面特别有天赋的, 往往都会低估自己的能力。

缺乏信心可能会促使这一领域的一些最好的人才去寻求其他成功途径,毕竟, 即使一些人有过人的天赋, 如果她不相信自己是一个天才的数学家, 她也不太可能去喜欢科学、技术、工程、数学的学习生涯,并且以后以此为生。

(顺便说一下, 一些女性发现她们的自信也会受到舆论宣称女性容易成为次等数学家的言论的影响, 但这都是以后的事情了。)  

最近, 我偶然发现了一些数据,在我们都特别熟悉的SAT考试中印证了上述观点

当一些高中生们在参加 SAT测试时, 他们都会填写一份人口统计学和其他高中和大学有关问题的问卷。这个问卷的老版本会询问学生对他们自己智力能力的信心。具体来说, 学生们会被问及,他们是否相信自己是数学能力最高的前10%。

使这个设定变得特别有趣的是, 数据不仅包括学生们对自己能力的信心, 还包括他们的 SAT 分数, 而这个分数为实际能力提供了大致的衡量标准。在九十年代末和二十一世纪初, 样本调查使用了超过 400万 SAT 考生的数据, 下图显示了,实际SAT数学成绩每10分为间隔,在每个分数段中相信自己的数学能力排在前10%的男性和女性的比例。

如人所料, 如果学生在SAT数学部分的分数更高 (图中的曲线是向上倾斜的), 他们更有可能相信自己在10%。然而, 这个图表明, 在所有的 SAT 分数水平, 男性比女性对自己的数学能力更有信心。例如, 这个图表明, 达到了700分的男性有67%相信他们的数学能力在前10%, 而女性达到700分的却只有56%的人有相同的信念。这些结果表明, 女性对自己的数学能力的信心是不及相同SAT 数学成绩的男性的。

一些人可能会说,这个数据不能说明只在数学学科存在这个性别差异,有可能在所有学科都存在这种差异。幸运的是, 数据能够说明,男性比女性更自信到底是一个普遍现象,还是在数学学科中有一些特殊的数据表现。


下图显示了大约 400万SAT考生对通过他们的SAT语文分数他们是否相信自己的写作能力在10%这个问题的回答,不像数学能力图表, 在这里我们可以明显看到, 在取得相同 SAT 成绩时,女性比男性对自己的写作技巧更有信心。因此, 不是在所有科目中, 男性都比女性更有信心。相反, 数学能力似乎是一个特殊的学科, 男性和女性表现出信心上的巨大差别。
 

 

这些数据在一个熟悉的领域给人提供了令人信服的证据, 证明了即便能考出相同的分数,男性和女性在数学能力上的自信程度也是存在差异的。这些信心的差异可能是造成大学专业学生和职业人员中性别失衡的一个重要因素。精准的在提高数学信心上做工作, 或许是科学、技术、工程、数学内解决性别失衡方面问题的一项重要手段。

 

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